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Cette page récapitule, en se calquant sur la structure type d'un article, les principales recommandations à suivre. Son objectif est double :

  1. une meilleure qualité rédactionnelle
  2. le renforcement de la cohérence entre les articles

Ces recommandations générales doivent cependant être adaptées selon les divers sujets traités. Ainsi pour les articles spécialisés, il existe de nombreux modèles proposés dans la Catégorie:Modèle d'article.

Titre

Article principal: Conventions sur les titres
  • Le titre doit désigner spécifiquement le sujet traité et ne donner lieu à aucune ambiguïté.
  • Il doit être choisi selon le principe de moindre surprise, le terme le plus commun devant être utilisé, rédigé de préférence en français, chaque fois que c'est possible et sans ambiguïté1.
  • Il ne prend qu'une majuscule initiale, sauf dans le cas des noms propres (voir les conventions typographiques).
  • Il doit, sauf exception justifiée, être décliné au singulier.
  • Il ne comprend pas d'article initial, sauf pour les noms propres si cet article fait partie intégrante du nom.

Structuration d'un article

Les articles ont en général une structure de ce type :

  • une introduction ;
  • suivie de sections, elles-mêmes structurées en sous-sections ;
  • notes et références ;
    • liens vers les autres projets ;
    • bibliographie ;
      • liste des ouvrages
    • articles connexes ;
      • liste des articles connexes
    • liens externes
      • liste des liens externes
  • et enfin la liste des palettes, portails et métadonnés

En-tête

C'est après le titre et avant l'introduction que figurent, lorsque cela est pertinent, les modèles permettant de résoudre les ambigüités liées au titre (tel que {{Voir homonymes}}) et ceux donnant des indications sur l'article (tel que {{Ébauche}}).

Introduction

Article principal: Résumé introductif

Un article devrait, autant que possible selon la nature du sujet traité, commencer par une brève présentation de quelques phrases, comportant :

  • une introduction, qui, comme son nom l'indique, doit introduire le lecteur dans un sujet qu'il ne maîtrise peut-être pas du tout. Une erreur fréquente est de commencer l'article sans préciser le contexte qui, s'il est évident pour l'auteur, ne l'est pas forcément pour le lecteur. Si la suite de l'article est très technique, cette introduction devrait contenir un renvoi explicite vers un article de vulgarisation ;
  • un bref résumé des aspects importants du sujet, qui annonce éventuellement les développements insérés dans le corps de l'article et qui pourra si nécessaire être retouché quand l'article aura été davantage développé.

Il est important que cette partie soit le plus accessible possible, et qu'elle soit rédigée en langage clair, sans faire appel à un jargon spécialisé qui pourra être introduit et expliqué par la suite. On ne connaît pas le cheminement qui a conduit le lecteur à cette page et il est préférable de considérer que cela peut être le fruit du hasard.

Cette partie, placée avant le sommaire, devrait se suffire à elle-même et permettre au lecteur pressé d'obtenir les connaissances essentielles, sans qu'il lui soit nécessaire de lire tous les développements. Si le contenu de l'article s'y prête, une illustration et/ou un tableau de synthèse ou synoptique devrait se placer à la droite du chapitre d'introduction, ce peut être le cas également pour une « Infobox » dont l'objet est de résumer quelques informations explicitées dans l'article.

Nota : l'« introduction », à l'instar du « résumé introductif » donne des informations développées dans l'article. C'est dans ces développements que les sources précisant ces informations sont référencées : on ne doit donc pas trouver — par définition même (relire WP:INTRO) — de références de sources dans l'introduction puisque cette introduction « ne doit pas contenir d'informations qui ne soient pas détaillées et correctement sourcées dans le développement de l'article ».

Développements

Pour des cas particuliers comme par exemple un film, une ville, un auteur… il existe des plans d'articles types qu'il est recommandé de suivre pour l'harmonisation de l'encyclopédie.

Article principal: Plans d'articles

Un plan détaillé avec des titres de sections et de sous-sections explicites permet de simplifier l'accès à l'information ; cette pratique est donc vivement encouragée. Chaque section devrait débuter par une phrase d'introduction.

Il faut éviter d'utiliser plus de deux sous-niveaux de titre pour un même chapitre.

Sous-section

Niveau maximal de sous-titre

Une section dont la longueur est trop grande peut être déplacée dans un article indépendant. L'article principal devrait alors contenir un résumé de quelques lignes précédé du code {{principal|Titre de l'article détaillé}}.

Attention de ne pas confondre le modèle {{Article détaillé}} qui renvoie vers un article dont le thème est celui de la sous-section, et le modèle {{Article connexe}} qui renvoie à un article dont le thème est « connexe » à celui traité dans la sous-section.

Bas de page

Les sections composant les bas de page sont présentées dans la suite de cet article. Ces sections servent à proposer des ressources pour le lecteur qui souhaite approfondir le sujet. Conformément à cette prise de décision, aucune organisation n'est privilégiée. Deux modèles principaux de bas de page coexistent :

  • une seule section de niveau 2 regroupant bibliographie, articles connexes, liens externes et notes et références. L'objectif n'est donc pas d'accumuler le plus de références possibles mais de sélectionner celles qui seront le plus utiles au lecteur qui vient de lire l'article ;
  • deux sections de niveau 2, l'une regroupant articles connexes, liens externes et bibliographie, l'autre regroupant les notes et références. Ces notes et références peuvent dans ce cas être placées au-dessus ou en dessous de la première section.

Le sondage réalisé auprès des wikipédiens a montré que la solution 2 était privilégiée. Selon ce même sondage, il n'y a pas de consensus quant au nom de la section qui peut être « Voir aussi » ou « Annexes », voire « Pour approfondir ».

Notes et références

Conformément à cette prise de décision, il n'existe pas de consensus sur le placement de cette section. D'une police plus petite et souvent sur deux colonnes, cette section peut constituer :

  • une sous-section de la section bas de page ;
  • une section propre au-dessus de la section bas de page (regroupant bibliographie, articles connexes et liens externes) ;
  • une section propre en dessous de la section bas de page. Ce choix dépend surtout de la place prise par les références.

Cette section regroupe toutes les annotations, qu'elles ajoutent un commentaire (souvent appelé « note en bas de page ») ou qu'elles référencent les sources de l'article , faites avec la balise <ref> ; ces annotations sont automatiquement synthétisées ici par le logiciel avec l'utilisation du modèle {{Références}} ;

Voir aussi/Annexes

Bibliographie

Article principal: Conventions bibliographique

Cette section contient une liste d'ouvrages consacrés au thème de l'article (et non pas, pour les auteurs, aux ouvrages rédigés par eux, qui sont généralement intégrés dans une section « Œuvres » ou « Ouvrages ») :

  • Prénom Nom, Titre, éditeur, lieu d'édition, année d'édition, ISBN
  • Prénom Nom, « Titre de l'article », dans, Titre de la publication, tome, année, page(s).

Articles connexes

Cette section contient une liste de liens vers des articles de l'encyclopédie, apportant des informations complémentaires quant au sujet traité par l'article, et non pas une liste d'articles dont les liens ont été déjà donnés dans l'article. Ne devraient être répertoriés ici que des articles à la thématique proche et suffisamment aboutis pour donner des informations complémentaires au lecteur. Mieux vaut éviter les liens vers des articles juste esquissés ou qui renvoient finalement vers l'article en question.

La formulation Articles connexes est préférable à celle de Liens internes, car, en plus de la consultation via Internet, les articles de l'encyclopédie sont aussi destinés à être imprimés et dans cette hypothèse Liens internes n'est pas approprié.

Palettes

Si l'article appartient à une ou plusieurs palettes de navigation, on les appose au pied de l'article (juste avant les portails), avec le modèle {{Palette}}. Ce modèle ajoute automatiquement un espace vertical suffisant avant le bloc de palette(s), rendant inutile l'insertion de lignes vides en guise d'espacement. Il en va de même pour les modèles {{Succession}} qui se placent juste au-dessus des palettes.

Métadonnées

Les métadonnées sont un ensemble d'informations descriptives ajoutées à un article pour mieux le qualifier. Elles ne font pas partie de l'article proprement dit, mais lui sont intimement associées. Dans sa version actuelle, le logiciel traite deux types de métadonnées :

  • les catégories permettant de classer les articles par sujet(s) ou thème(s) ;
  • les liens inter-langue permettant de passer d'un article dans une langue donnée à l'article correspondant dans une autre langue